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    単語分割法「接頭辞」で英単語に強くなる方法

    英単語をたくさん覚えるのって大変ですよね。しかし、仕組みを理解すると、割と簡単に覚えられるんですよ。

    単語分割法とは

    筆者が勝手に名付けた方法ですが、することは至って簡単です。その名の通り、英単語をいくつかに分割します。

    英語というのは、元々単語数が少なく、単語を変化させて新たな単語を増やしています。

    そこで、単語をわざと分割して、様々な単語を関連づけて覚えてしまおう、というのが今回紹介する「単語分割法」です。

    単語分割法を活用すると、様々な単語を効率よく覚えられるだけでなく、知らない単語の意味もある程度推測できるようになります。

    この記事では、単語を分割する上で重要な要素の一つ、接頭辞に的を絞って紹介します。

    接頭辞とは

    接頭辞とは、単語の頭につけることで、単語の意味を変化させたり、意味を補足する部分を指します。

    例をいくつか挙げてみましょう。

    意味を付加する接頭辞

    • sub-

    これは、「」を意味する接頭辞です。

    たとえば、

    subway (地下鉄)

    という単語は、この「sub」という接頭辞が「way(道)」に「下」という意味を加えることで、「地下鉄」を意味しています。

    意味を変化させる接頭辞

    • un-

    これは、notの意味を持ち、元の単語の意味を否定します。

    すなわち、

    unlucky (運が悪い)

    というように「lucky(運がいい)」を否定する形を作ります。

    数字を表す接頭辞

    数字を表す接頭辞もあり、たとえば、

    oct

    という接頭辞は「8」を意味します。ですから、「oct-」と綴られる単語は、8という数字に関係があるのかな、と推測することができます。

    例を挙げると、

    octave (オクターヴ/八度の音程の意味)
    octopus (たこ/足が八本ある)

    という単語が該当します。

    他の接頭辞

    「sub-」や「un-」以外にもいくつか代表的な接頭辞がありますから、例となる単語とともに、いくつか紹介します。

    • in-
    • dis-

    これらは、「un-」と同じく、否定語を作ります。また、「n」はp,bの前では、多くの場合、「m」に変化します。例としては、

    impossible(不可能な)
    dislike(嫌い)
    • in-

    これは、否定の「in-」と同じ形ですが、「中へ」という意味を持ちます。このように、同じ形でもいくつかの意味がある場合もあります。

    import(輸入)
    • ex-

    これは、「中へ」という意味のin-の逆で、「外へ」という意味を持ちます。

    export(輸出)
    • re-

    繰り返しを意味する接頭辞です。再びなにかを行う場合や、繰り返し行う場合に使われます。

    recycle(再利用)

    おわりに

    接頭辞のほんのかじりを紹介しました。接頭辞をいくつか覚えていると、単語の幅が広がります。是非覚えてくださいね。

    このライフレシピを書いた人